Wikipedia y el conocimiento colectivo: una mirada en la cocina de la enciclopedia global
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Wikipedia y el conocimiento colectivo: una mirada en la cocina de la enciclopedia global

Sin buscar un rédito económico, millones de personas en todo el mundo se encargan de investigar, escribir y actualizar los millones de artículos que hay en la enciclopedia virtual; los detalles de esta actividad en la voz de wikipedistas argentinos

Sin buscar un rédito económico, millones de personas en todo el mundo se encargan de investigar, escribir y actualizar los millones de artículos que hay en la enciclopedia virtual; los detalles de esta actividad en la voz de wikipedistas argentinos

Como la mayoría, Mauricio Genta conoció la Wikipedia cuando era estudiante. Era su primer material de consulta cuando tenía que buscar información para alguna tarea. Obsesionado por la buena escritura, a veces se tomaba el trabajo de corregir de forma anónima algunos errores ortográficos. A lo largo de su vida desarrolló una pasión por los trenes, y en 2013, a los 20 años, descubrió que en la enciclopedia virtual no había información sobre los primeros coches de madera de la línea A del subte fabricados por la empresa británica United Electric Car Company. Creó un usuario, leyó en detalle las reglas para publicar, fue a la biblioteca a buscar información y armó su primer artículo. Todo el trabajo le tomó unas dos semanas. Hoy Mauricio se encarga de mantener actualizados todos los artículos referentes al subte de Buenos Aires. Si se inaugura una estación, se le cambia el nombre o se modifica algún mural, él se toma el trabajo de ir, sacar una foto y actualizar la entrada.

Parte de la magia de Internet se construye gracias a pequeños héroes anónimos como Mauricio: los que se toman el trabajo de subtitular capítulos de series, aquellos que realizan artimañas para conseguir el streaming de un evento, los que arman tutoriales en YouTube, personas que por mero hobbie e interés invierten tiempo de sus vidas para compartir sus conocimientos, sin esperar ningún rédito económico a cambio (al menos en principio). Así la Wikipedia se convirtió en una de las fuentes de conocimiento más usadas en el mundo.

Wikipedia nació oficialmente en enero de 2001, apenas 15 días después de haberse iniciado el siglo XXI, y de a poco fue construyendo su peso cultural. Hoy cuenta con más de 4,5 millones de usuarios registrados, que se ocupan u ocuparon de compilar información, escribir y actualizar los más de 37 millones de artículos que están online en 287 idiomas.

La Wikipedia en números

"Es la mayor colección de conocimiento de la historia de la humanidad", sentencia Galileo Vidoni, presidente de Wikimedia Argentina, la fundación que representa al sitio en la Argentina y reúne a los wikipedistas locales. "No existe ejemplo histórico como este. Ni siquiera la biblioteca de Alejandría tuvo la cantidad de volúmenes que tiene la Wikipedia. Y ese volumen de información se generó en base a un modelo colaborativo que parte de la idea de que hay más gente queriendo hacer el bien que queriendo hacer el mal".

Galileo comenzó a ser editor de la Wikipedia en 2004, cuando cursaba la escuela secundaria. "Estaba con bastante tiempo libre, participaba en algunos foros de Internet y me enteré de casualidad de que había un proyecto, todavía muy incipiente, de crear una enciclopedia que partía del principio de ser libre y de que cualquiera podía editar", explica en diálogo con giraBSAS.com. Su primer artículo fue sobre el UIN, el número identificatorio para los usuarios del extinto servicio de mensajería ICQ. "Empecé a escribir sobre temas que me interesaban, sin ninguna conexión en particular. Escribí varios artículos sobre la historia del ferrocarril en la Argentina, temas sobre Rusia y la Unión Soviética, los artículos sobre Mirtha Legrand y Valeria Lynch, que todavía no existían. Eso sigue siendo uno de los atractivos: que cada uno pueda aportar sobre lo que le interesa sin ningún compromiso".

Cuando Galileo empezó a colaborar, la idea de una enciclopedia colaborativa todavía era un proyecto que parecía utópico y había apenas 35 mil artículos en español. Hoy hay 1.3 millones, y en el idioma inglés, el más popular, supera los 5 millones; es el quinto sitio más visitado de todo Internet y se constituyó como una fuente de información ineludible. Sin ir más lejos, cuando se busca en Google un concepto, un personaje o un hecho histórico, el primero o segundo resultado generalmente es su entrada en la Wikipedia.

Estándares y referencias

A pesar de su relevancia, existe una controversia sobre la fiabilidad de la información que está volcada allí. Esto se origina, precisamente, en el propio espíritu colaborativo del sitio, que hace que cualquier usuario pueda editar las entradas, lo quedeviene en que se encuentren errores, algunos voluntarios y otros no tanto, lo que se conoce como vandalismos. "Es un riesgo latente, y siempre se pueden encontrar artículos imperfectos, a medio acabar, con algún insulto, con algún dato falso, o un artículo publicitario", admite Galileo.

Para evitarlos, hay determinadas normas que todos deben cumplir. y que se fueron haciendo más complejas con el tiempo. "Lo que necesitás son referencias. Y buenas referencias", explica Mauricio. "Wikipedia no dice la verdad, sino que se trata de verificabilidad. Lo que se tiene que enseñar no es ‘no busqués en la Wikipedia’, sino revisar que la fuente que usa la Wikipedia sea confiable".

En todos estos años, el sitio se fue poniendo más estricto en el control de calidad de los artículos -comenta Galileo-. Cuando empecé, como no estaba desarrollado, las políticas y las normas editoriales eran mucho menos rígidas. Básicamente faltaba información sobre un tema, ibas, lo creabas, escribías sobre lo que tenías ganas, con una escritura más o menos académica. Hoy hay normas y procedimientos más fuertes, al punto que el mayor problema que tenemos es que es muy complicado entrar al ecosistema de Wikipedia".

Es decir, no se trata solo de tener las ganas (y el tiempo) de escribir y compartir el conocimiento que uno tiene, sino que se debe hacer bajo los límites que imponen las reglas de estilo, especialmente en lo que refiere a la veracidad de los datos, detallando las fuentes de donde se obtuvo la información. "Cuando empecé, me pasé horas en diferentes bibliotecas de la Ciudad para poder referenciar lo que iba escribiendo", relata Mauricio.

En ese sentido, se busca que los artículos cumplan una serie de "estándares":

  • Punto de vista neutral, que supone reflejar todos los puntos de vista sobre un mismo tema.
  • Verificabilidad, que implica explicitar de dónde se sacó la información.
  • Fuentes fiables, relacionado con el punto anterior, implica que las referencias deben ser documentadas y acreditadas, para evitar las opiniones.

¿Cómo hacen para controlar que efectivamente se cumplan dichos estándares? Por el propio trabajo de los colaboradores. "Los mecanismos de control son difusos y operan todo el tiempo. Cada editor de Wikipedia tiene una lista de seguimiento, que son artículos que esa persona tiene en la mira y ve todos los cambios que se hacen", detalla Galileo. Aquello se nota especialmente en temas que son altamente conflictivos: "Cuanto más conflictivo o actual sea el tema es cuando mejores resultados tenemos. Artículos que uno pensaría que son un desastre como el conflicto Palestino-Israelí, el aborto, Fidel Castro, o el conflicto del campo por la 125, son los artículos más desarrollados porque tienen a más gente encima. Las normas editoriales ordenan esos puntos de vista diferentes, de modo que todos se esfuerzan en documentar lo que quieren defender".

Un trabajo comprometido

Lo que se desprende es que el trabajo de colaborador en la Wikipedia requiere un grado alto de compromiso. La pregunta que queda es: ¿por qué lo hacen?

Es como un hobbie. Uno da a conocer las cosas que le gustan. Me gustan los trenes, me gustaría que a todo el mundo le guste los trenes, y por eso me gusta que cualquier persona a la que le interesa el tema, ya sea de Argentina o de afuera, pueda tener toda la información actualizada", señala Mauricio. 

"Es el atractivo de aportar a la sociedad lo que uno sabe y que quede publicado en una plataforma que es la primera en el resultado en búsqueda", resume Galileo. "Hay un atractivo en saber que si me interesa un tema, lo conozco y le tengo cariño, puede quedar representado lo mejor posible en un sitio que es de los más visitados. Uno sabe que el aporte en Wikipedia no va a en en saco roto, en un blog perdido o en una carpeta. Eso que produzco va a quedar disponible para toda la humanidad".

Por Ilan Kazez

Martes 20 de Junio de 2017
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