¿Dónde quiere la NASA que los estadounidenses aterricen en la Luna a continuación?

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La NASA aún tiene que lanzar un cohete que llevará astronautas a la luna y aún tiene que seleccionar una tripulación para explorar la superficie lunar como parte de su programa Artemis. Pero ya sabe dónde aterrizarán los astronautas en la luna.

La agencia espacial anunció el viernes que ha seleccionado 13 áreas potenciales en el polo sur de la luna, donde las formas de hielo se encuentran en cráteres permanentemente sombreados y están lejos del área explorada por Neil Armstrong y otros astronautas del Apolo.

Fue la primera misión tripulada en aterrizar en la luna en casi 50 años. Programado para 2025y el primer alunizaje tripulado desde las misiones Apolo en 1972. La NASA se ha comprometido a devolver a los humanos a la superficie lunar, un plan audaz que nació durante la administración Trump y que fue adoptado por la Casa Blanca de Biden.

Cuando se ve afectado Algunos contratiempos y retrasos, el programa fue el primer programa de exploración humana en el espacio profundo desde Apolo que sobrevivió a sucesivas administraciones. Pero a diferencia de Apolo, Artemisa fue diseñada para crear una presencia permanente en la Luna y sus alrededores. Como China también tiene como objetivo enviar astronautas a la luna, la NASA ha avanzado con un sentido de urgencia.

En una sesión informativa el viernes, los funcionarios de la NASA dijeron que seleccionaron los sitios de aterrizaje utilizando datos de otras sondas lunares y datos del Lunar Reconnaissance Orbiter, una nave espacial robótica que mapea la superficie de la luna.

«Al seleccionar estas áreas, estamos dando un gran paso hacia el regreso de los humanos a la Luna por primera vez desde el Apolo», dijo en un comunicado Mark Krasich, administrador adjunto adjunto de la NASA para la División de Desarrollo de Campañas de Artemis. «Cuando lo hagamos, será diferente a cualquier misión anterior, ya que los astronautas ingresan a regiones oscuras previamente inexploradas por humanos y sientan las bases para estadías a largo plazo en el futuro».

La NASA ya había anunciado que iría Regreso al polo sur lunar. Pero se eligieron sitios específicos dentro de los seis grados del Polo Sur porque ofrecían sitios de aterrizaje seguros cerca de áreas permanentemente sombreadas, lo que permitía a las tripulaciones realizar aterrizajes lunares allí. Seis días y medio de estancia en la luna.

Permitirá a los astronautas «recolectar muestras y realizar análisis científicos en una región no comprometida, proporcionando información crítica sobre la profundidad, distribución y composición del hielo de agua confirmado en el polo sur lunar», dijo la NASA.

El agua es esencial para sustentar la vida humana, pero sus componentes (hidrógeno y oxígeno) pueden utilizarse para la propulsión de cohetes.

Las misiones Apolo visitaron las regiones ecuatoriales de la Luna, donde hay mucha luz del día, hasta dos semanas seguidas. Por el contrario, es posible que el Polo Sur solo tenga luz durante unos pocos días, lo que hace que las misiones sean más desafiantes y limitantes cuando la NASA puede lanzar.

«Está muy lejos de los sitios de Apolo», dijo Sarah Noble, directora de ciencia lunar de Artemis. «Ahora vamos a un lugar completamente diferente».

El anuncio se produce cuando la NASA ahora se está preparando para su primera misión Artemis. Programado para el 29 de agosto. El vuelo, conocido como Artemis I, marcará el primer lanzamiento del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial más grande de la NASA, que enviará la cápsula de tripulación Orion, sin astronautas, a la órbita alrededor de la luna para una misión de 42 días.

A principios de esta semana, la agencia espacial lanzó el cohete y la nave espacial Plataforma 39B en el Centro Espacial Kennedy En Florida, los funcionarios dicen que todo está en camino para una ventana de lanzamiento de dos horas que se abre a las 8:33 a.m. La NASA ha reservado fechas de lanzamiento de respaldo del 2 y 5 de septiembre en caso de demoras.

Uno de los principales objetivos del vuelo era probar el escudo térmico de Orion, dijo Mike Sarafin, director de la misión Artemis de la NASA. El escudo térmico está destinado a proteger a Orion y a cualquier futura tripulación de las temperaturas extremas que encontrará cuando ingrese a la atmósfera de la Tierra a 24,500 mph, o Mach 32.

A la misión le seguirá un vuelo con cuatro astronautas para orbitar la luna en 2024, pero no para aterrizar. El primer aterrizaje humano desde las misiones Apolo en 1972 ahora está programado tentativamente para 2025.

Esa tarea depende de muchos factores, incluido el desarrollo El cohete Starship de SpaceX y la nave espacial, que se reunirá con Orión en la órbita lunar y luego sacará a los astronautas de la superficie lunar.

«Se siente como si estuviéramos en una montaña rusa a punto de pasar por la cima de una enorme montaña», dijo el viernes a los periodistas el científico jefe de investigación de la NASA, Jacob Bleicher.

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