El huracán Fiona devastó la costa este de Canadá, destruyendo casas y caminos

HALIFAX, NUEVA ESCOCIA, 24 sep (Reuters) – La poderosa tormenta Fiona azotó el sábado el este de Canadá con vientos huracanados, obligando a evacuaciones, derribando árboles y líneas eléctricas y reduciendo muchas casas a «solo un montón de escombros».

El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. (NHC, por sus siglas en inglés) rebajó el centro de la tormenta a la tormenta postropical Fiona, ahora en el Golfo de San Lorenzo después de atravesar Nueva Escocia.

Después de pasar factura en Nueva Escocia y la Isla del Príncipe Eduardo, la tormenta azotó Terranova, pero ahora es probable que se debilite, dijo el NHC.

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Port aux Basques, con una población de 4.067 habitantes en el extremo suroeste de Terranova, declaró estado de emergencia y está evacuando partes de la ciudad afectadas por inundaciones y deslaves de carreteras, dijeron la policía, el alcalde Brian Button y el residente Rene Roy.

Varias casas y un edificio de apartamentos fueron arrastrados al mar, dijo René Roy, editor en jefe de Wreckhouse Weekly en Port-aux-Basques, a la Canadian Broadcasting Corporation.

«Es lo más aterrador que he visto en mi vida», dijo Roy. Muchas casas «son ahora un montón de escombros en el mar. Un edificio de apartamentos literalmente se ha ido. Calles enteras se han ido».

La policía está investigando si una mujer fue arrastrada al mar, informó CBC.

“Nos está golpeando muy fuerte en este momento”, dijo Button en un video publicado en Facebook el sábado por la mañana, en el que instó a los residentes a permanecer en sus casas o evacuar si se les solicita. «Tenemos algo de destrucción en la ciudad… no queremos que nadie más salga lastimado o lastimado durante esto».

Fiona, que golpeó a Puerto Rico y otras partes del Caribe hace casi una semana, mató al menos a ocho personas y dejó sin electricidad a los 3,3 millones de habitantes de Puerto Rico durante una ola de calor. Fiona tocó tierra entre Canso y Guysborough, Nueva Escocia, donde el Centro Canadiense de Huracanes dijo que registró la presión barométrica más baja de cualquier tormenta en tocar tierra en la historia del país.

El meteorólogo del Centro Canadiense de Huracanes, Ian Hubbard, dijo a Reuters que Fiona parecía estar a la altura de las expectativas de que sería una tormenta «histórica».

«Parece que tiene el potencial de romper el récord de todos los tiempos en Canadá, y así lo parece», dijo. «Aún no hemos salido de esto».

Las tormentas no son infrecuentes en la región y generalmente pasan rápidamente, pero se espera que Fiona afecte un área mucho más grande.

Hubbard dijo que Nueva Escocia y la Isla del Príncipe Eduardo continuarán experimentando varias horas de fuertes vientos, lluvias y marejadas ciclónicas, y que la costa oeste de Terranova será azotada durante todo el día.

Aunque los científicos aún tienen que determinar si el cambio climático ha afectado la fuerza o el comportamiento de Fiona, existe una fuerte evidencia de que estas devastadoras tormentas están empeorando.

Cientos de miles sin luz

Las empresas de servicios públicos dijeron que el 79% de los clientes, o 414.000 personas, se quedaron sin electricidad en Nueva Escocia, y el 95%, o 82.000 personas, se quedaron sin electricidad en la Isla del Príncipe Eduardo. La policía anunció varios cierres de carreteras en toda la región. El área también disfruta de un servicio irregular de telefonía móvil.

El proveedor de telefonía móvil y Wi-Fi Rogers Communications Inc dijo que estaba al tanto de las interrupciones causadas por Fiona y que los equipos trabajarían para restaurar el servicio «lo más rápido posible».

La Isla del Príncipe Eduardo produce más de una quinta parte de las papas de Canadá y las granjas de papas de la isla que están en temporada de cosecha podrían verse afectadas por la tormenta, dijo Hubbard.

«Tuvo un paseo salvaje anoche y fue como si todo el techo fuera a volar», dijo Gary Hatcher, un jubilado que vive en Sidney, Nueva Escocia, cerca de donde tocó tierra la tormenta. Una higuera de Bengala cayó en su patio, pero su casa no sufrió daños.

Hubbard dijo que los vientos alcanzaron los 141 km/h (88 mph) en Sydney. En Halifax, el Shearwater Yacht Club tuvo 11 botes hundidos y cuatro encallados, dijo Elaine Keane, propietaria de un bote en el club, pero escapó de los daños.

El alcalde de Halifax, Mike Savage, le dijo a CBC que hasta el momento no hubo heridos. El primer ministro de Quebec, Francois Legault, dijo que no se reportaron heridos ni muertos.

La tormenta se debilitó ligeramente a medida que avanzaba hacia el norte. A las 11 a. m. (1500 GMT), se encontraba en el golfo de San Lorenzo a unas 100 millas (160 km) al oeste-noroeste de Port aux Basques, con vientos máximos sostenidos de 80 millas por hora (130 km/h) y vientos huracanados. Al norte. A 25 mph (41 kph), dijo el NHC.

Se espera que Fiona mantenga vientos con fuerza de huracán hasta el sábado por la tarde, dijo el NHC.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, retrasó su partida a Japón para asistir al funeral del ex primer ministro Shinzo Abe.

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Reportando a Eric Martin en Halifax y John Morris en Stephenville; Información adicional de Ismail Shakil en San Juan, Puerto Rico y Steve Scherer en Ottawa; Escrito por Steve Scherer; Editado por Frances Kerry, Bill Bergad y Diane Croft

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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