El volcán Mauna Loa de Hawái comienza a entrar en erupción: actualizaciones en vivo

HONOLULU (AP) — Olas de lava anaranjada, brillante y ceniza humeante brotaron el lunes del volcán activo más grande del mundo, y se advirtió a los residentes de la Isla Grande de Hawái que estén preparados si sus comunidades se ven amenazadas.

La erupción de Mauna Loa no amenazó de inmediato a las ciudades, pero las autoridades dijeron que los residentes deben estar preparados para evacuar si la lava comienza a fluir hacia las áreas pobladas.

Cuando Mauna Loa entró en erupción hace 38 años, muchas de las personas que viven allí hoy no estaban presentes. El Servicio Geológico de EE. UU. advirtió a unas 200.000 personas en la Isla Grande que una erupción «podría ser muy dinámica y que la ubicación y la progresión del flujo de lava podrían cambiar rápidamente».

Bobby Camara, un residente de toda la vida de Big Island que vive en Volcano Village, dijo que todos en toda la isla deberían estar alerta y atentos a una erupción.

«Creo que todos deberían estar un poco preocupados», dijo. «No sabemos hacia dónde se dirige el flujo y no sabemos cuánto durará».

Dijo que ha visto tres erupciones de lava silenciosas en su vida y sabe que la gente debe estar atenta.

Ken Hahn, científico a cargo del Observatorio de Vulcanología de Hawái, dijo que la erupción comenzó el domingo por la noche, seguida de terremotos a gran escala.

Gunner Mench, dueño de una galería de arte en Kamwela, dijo que se despertó pasada la medianoche y vio una alerta de explosión en su teléfono.

Mench y su esposa, Ellie, se aventuraron a fotografiar el espeluznante resplandor rojo de la erupción sobre la isla y vieron lava saliendo del costado del volcán.

«Puedes verlo soplando en el viento al borde de esta depresión», dijo Mench.

“En este momento es solo recreativo, pero la preocupación es que” podría llegar a áreas pobladas, dijo.

La Isla Grande ha experimentado un crecimiento acelerado en las últimas décadas: su población se ha duplicado de 92,000 en 1980.

Alrededor de un tercio de los residentes de la isla vive en la ciudad de Kailua-Kona, al oeste del volcán, con unas 23.000 personas, y al este de Hilo con unas 45.000. Las autoridades estaban más preocupadas por varias subdivisiones a unas 30 millas (50 kilómetros) al sur del volcán, hogar de unas 5.000 personas.

A Vídeo de lapso de tiempo Un volcán que entró en erupción durante la noche mostró el área ardiendo, moviéndose como olas en el océano.

El Servicio Geológico de EE. UU. informó que la erupción se había trasladado a una zona de fisuras en el lado noreste del volcán. Las zonas de grietas son donde la roca está agrietada y es relativamente débil, lo que facilita la emergencia del magma.

Una erupción del noreste podría enviar lava hacia Hilo u otras ciudades en el este de Hawái, pero la lava podría tardar semanas o meses en llegar a las áreas pobladas. La erupción puede luego cambiar a la zona de fisura en el suroeste. La lava de esta área puede llegar a las comunidades cercanas en cuestión de horas o días.

«No queremos tratar de adivinar el volcán», dijo Hahn. «Tenemos que dejar que muestre lo que va a hacer y luego dejar que la gente sepa lo que está pasando lo antes posible».

La Defensa Civil del condado de Hawái anunció que habían abierto refugios porque, según los informes, las personas estaban evacuando la playa por su cuenta.

La erupción promedio de Mauna Loa no suele ser larga, dura alrededor de dos semanas, Hon.

«Por lo general, las erupciones de Mauna Loa comienzan primero con ruidos fuertes», dijo Hahn. «Después de unos días, comienza a calmarse un poco».

El USGS advirtió a los residentes que pueden verse amenazados por la lava de Mauna Loa que revisen sus preparativos para la erupción. Los científicos estaban alerta Debido a los recientes terremotos en la cima del volcán, que entró en erupción por última vez en 1984.

Partes de la Isla Grande estaban bajo un aviso de ceniza emitido por el Servicio Meteorológico Nacional en Honolulu, que decía que hasta un cuarto de pulgada (0,6 cm) de ceniza podría acumularse en algunas áreas.

Mauna Loa es uno de los cinco volcanes que forman la Isla Grande de Hawái, la isla más al sur del archipiélago hawaiano.

Mauna Loa, a 4.169 metros (13.679 pies) sobre el nivel del mar, es el vecino mucho más grande de Kilauea, que entró en erupción en una zona residencial en 2018 y destruyó 700 viviendas. Algunas de las laderas de Mauna Loa son más empinadas que las de Kilauea, por lo que la lava fluye más rápido cuando entra en erupción.

Durante la erupción de 1950, la lava de la montaña viajó 24 kilómetros (15 millas) hacia el mar en menos de tres horas.

El turismo es el motor económico de Hawái, pero el alcalde de Big Island, Mitch Roth, predijo algunos problemas para los vacacionistas durante la erupción.

«Será fantástico donde esté, pero las posibilidades de que realmente interfiera con el campo del espectador son muy, muy bajas», dijo.

Para algunos, la erupción puede acortar el tiempo de viaje, incluso si el humo volcánico es denso debido a las altas emisiones de dióxido de azufre.

«Pero lo bueno es que ya no tienes que ir de Kona al Parque Nacional de los Volcanes de Hawái para ver una erupción», dijo Roth. «Puedes mirar por la ventana por la noche y puedes ver el Mauna Loa en erupción».

Julia Neal, propietaria de Pahala Garden Cottages, dice que la erupción trae algo de alivio después de varias reuniones de preparación y está muy sorprendida por lo que hará el volcán.

«Es emocionante», dijo. «Es un alivio que esté sucediendo, y no estamos esperando a que suceda».

Algunos de los posibles invitados del continente estadounidense llamaron a Neil «pidiéndome que hiciera una predicción, y no puedo», dijo. «Así que dije, espera».

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Los periodistas de Associated Press Jennifer Kelleher en Honolulu, Alina Hartunian en Phoenix y Mark Thiessen en Anchorage, Alaska contribuyeron a este despacho.

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