Estados Unidos revelará hito científico en energía de fusión

WASHINGTON, 12 dic (Reuters) – Científicos de tres laboratorios nacionales lograron un gran avance en un proceso de fusión que algún día podría proporcionar electricidad barata del sol y las estrellas, anunció el martes el Departamento de Energía de Estados Unidos. Fuentes informadas dijeron.

Los científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California lograron una ganancia neta de energía por primera vez en un experimento de fusión usando láseres, dijo una de las personas.

Aunque los resultados son un hito en una búsqueda científica que ha estado creciendo desde al menos la década de 1930, la proporción de energía que se utiliza en la reacción para producir energía en Livermore tendría que ser 100 veces mayor para crear un proceso de valor comercial. Electricidad, dijo una de las fuentes.

El FT informó por primera vez sobre el experimento.

La fusión funciona cuando los núcleos de dos átomos se calientan a 100 millones de grados Celsius (180 millones de Fahrenheit) o ​​más.

Pero este proceso consume una gran cantidad de energía y el truco es hacer que el proceso sea autosuficiente, obteniendo más energía que yendo y haciéndolo continuamente en lugar de en breves momentos.

Si se comercializa la fusión, lo que los partidarios dicen que sucederá en una década o más, tendrá beneficios adicionales, incluida la generación de electricidad libre de carbono en la lucha contra el cambio climático sin la cantidad de desechos nucleares radiactivos producidos por la fisión actual. Hornos.

Hacer funcionar una planta de energía eléctrica fuera de la red presenta obstáculos difíciles, como por ejemplo, cómo controlar económicamente el calor y mantener encendidos los láseres. Otros métodos de fusión utilizan imanes en lugar de láseres.

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, tiene previsto realizar una conferencia de prensa el martes a las 10:00 a. m. EST (15:00 GMT) sobre el «gran avance científico».

Una portavoz dijo que el departamento no tenía información antes de la conferencia.

Lawrence Livermore se enfoca principalmente en temas de seguridad nacional relacionados con las armas nucleares y cómo las pruebas de fusión pueden conducir a la prueba segura del arsenal de tales bombas de una nación.

Pero los avances de los laboratorios podrían ayudar a las empresas que esperan construir centrales eléctricas de fusión, incluidas Commonwealth Fusion Systems, Focused Energy y General Fusion.

Inversores como Bill Gates, Jeff Bezos y John Dore han invertido dinero en empresas que construyen fusión. Según la Asociación de la Industria de la Fusión, la industria privada ingresó más de $2,800 millones el año pasado, un total de $5,000 millones en los últimos años.

Informe de Timothy Gardner; Editado por Philippa Fletcher, Marguerita Choi y Richard Chang

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