Fred Kerley logra un impresionante oro en los 100 metros masculinos de EE. UU. en el escenario mundial | juego

Cuando Fred Kerley era un niño que dormía en un catre con otros 12 niños en una habitación individual en Texas, soñaba con viajar por el mundo. En cambio, en una noche de drama improbable en Eugene, lo ganó.

En la última ola desesperada de esta final mundial de 100 metros, Kerley instintivamente sacó el pecho y echó los brazos hacia atrás como un superhombre aerodinámico. Mientras lo hacía, sus compañeros de equipo, Marvin Bracey y Trayvon Brommel, estaban cansados, maltratados y fuera de forma. En un final sombrío, Kerley de 6 pies 3 pulgadas de alguna manera llegó a la línea para llevarse el oro en 9.86 segundos, con Bracey ganando la plata y Bromell el bronce en 9.88 segundos.

1991 100 m masculinos después de Carl Lewis, Leroy Burrell y Dennis Mitchell Fue el primer barrido limpio estadounidense del escenario. Pero mucho antes de que el locutor del estadio confirmara el resultado, la multitud coreaba “¡América! ¡EE. UU.!”, Kerley estaba cargando directamente hacia atrás, celebrando desafiantemente una de las mejores historias de la pobreza a la riqueza en el juego.

La forma en que Hollywood rechazó la historia de la joven de 27 años ampliaría los límites de lo imposible. A la edad de dos años su padre estaba en prisión y su madre estaba ausente porque había tomado «giros equivocados en la vida». Así que su tía Virginia lo adoptó a él y a sus cuatro hermanos y los crió con ocho propios bajo un pequeño techo en Taylor, un pequeño pueblo a 30 minutos de Austin. Fue una crianza dura, pero a Kerley siempre se le animó a soñar y volar.

«Yo y mis hermanos y hermanas fuimos adoptados por mi tía Virginia», explicó más tarde. «Teníamos un dormitorio. Éramos 13 en un dormitorio. Estábamos en palanquines. Al final del día, todos nos divertimos, éramos felices y ahora estamos haciendo grandes cosas».

«Lo que me motiva es que no estoy en la misma situación de la que vine», agregó Kerley, quien tiene ‘tía’ y ‘Meem’, su nombre de mascota, tatuados en su bíceps. “Sigue haciendo grandes cosas. «No quieres estar en la misma posición que cuando eras niño».

Conmovedoramente, ahora también habla con sus padres. «Todos los días», dijo. «Lo que pasó antes no pasará ahora».

Hay muchos momentos de puertas correderas en el camino. Kerley quería ser jugador de fútbol americano y solo cambió de deporte después de romperse la clavícula en el último partido de su carrera en la escuela secundaria. Y hasta 2019 fue un corredor de 400 metros, lo suficientemente bueno como para ganar una medalla de bronce en los campeonatos mundiales, antes de cambiar a los 100 y 200 metros cuando se torció el tobillo en las Pruebas Olímpicas de EE. UU. de 2021.

Un mes más tarde, ganó la medalla de plata en los 100 metros en Tokio, pero un decepcionante 0,04 detrás de Marcel Jacobs. Durante los últimos 11 meses, Kerley no pudo evitar gritar «Empuje» cada vez que veía un video de las finales. En Eugene, sin embargo, ese impulso fue oportuno.

Fred Kerley abrió los brazos y llevó a sus compañeros estadounidenses a la medalla de oro de los 100 metros. Foto: Christian Peterson/Getty Images

«Vi a Bracy frente a mí», recordó. «Se zambulló temprano. Me zambullí a tiempo y terminé el trabajo. Es increíble que los gigantes de 1991 y los gigantes de 2022 obtengan una barrida limpia hoy», dijo.

Ciertamente ayudó que Jacobs se perdiera la final debido a una lesión en la pierna en las eliminatorias. El medallista de bronce de Tokio, Andre de Grasse, era una sombra de sí mismo después de las lesiones y una pelea con Covid. Pero Kerley, como lo ha hecho tantas veces en su carrera, aprovechó el día.

Pero todos en el podio tenían una historia que valía la pena ampliar. Bracy, por ejemplo, corrió en los Juegos Olímpicos de 2016 antes de tener en sus manos la NFL, y luego la rompió en 2019 en su primer juego en la liga de desarrollo.

«Tomé la decisión en ese mismo momento de regresar», dijo Bracey, quien jugó con los Indianapolis Colts y los Seattle Seahawks, pero los desafíos aumentaron. Su medalla de plata llegó después de una ruptura del apéndice y una obstrucción intestinal, lo que lo dejó con ocho grapas desde el ombligo hasta la ingle.

¿Y Bromel? Bueno, gastó $300,000 entre 2016 y 2019 para reparar un tendón de Aquiles gravemente dañado y fue descartado de los Juegos Olímpicos de Río. Las cosas se pusieron tan mal en 2018 que escribió un borrador de carta a su agente anunciando su retiro. «A veces es difícil despertarse», dijo el sábado por la noche. “En la práctica mis tobillos están explotando, las caderas están explotando. Sueno como un anciano. Pero noches como esta hacen que todo valga la pena.

En otra era, estas historias serán absorbidas por la corriente principal de los deportes y la vida estadounidense: amplificadas y celebradas. Ya no. Incluso en Eugene, que se anuncia a sí mismo como Tracktown USA, el estadio Hayward Field de 15,000 asientos probablemente solo esté lleno en un 80%.

Todavía hay tiempo para que las cosas cambien, especialmente si Kerley gana más medallas en los relevos de 200 my 4×100 m. Ciertamente ayuda que sea un hombre del renacimiento, con tatuajes por todo el cuerpo y una afición por cultivar vegetales. «Mis cosechas son realmente buenas», dijo. «Antes de irme, corté un poco de calabaza. Comí algunas espinacas del jardín y fue increíble.

Se golpeó la mano izquierda y sonrió. Pero el nuevo Papa del atletismo no solo está pensando en agregar más músculo a la pista. También quiere inspirar a la próxima generación. «Todos los días un grupo de jóvenes me ven», dijo. «Si yo puedo, ellos pueden».

Qué historia. ¡Qué actuación! Qué hombre también.

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