Impresionantes imágenes muestran el universo como nunca antes

Nebulosa de la Tarántula: A sólo 161.000 años luz de la Tierra, es el lugar de nacimiento de miles de estrellas.

Este es un regalo de $ 10 mil millones para el mundo. Una máquina que nos muestra nuestro lugar en el universo.

Se lanza el Telescopio Espacial James Webb hace exactamente un año, El día de Navidad. Se necesitaron tres décadas para planificar, diseñar y construir.

Muchos se preguntaron si este sucesor del famoso Telescopio Espacial Hubble realmente podría estar a la altura de las expectativas.

Tuvimos que esperar unos meses mientras desempacaba y enfocaba su épico espejo primario de 6,5 m, y se probaban y calibraban sus otros sistemas.

Pero, sí, eso es todo lo que dijeron. Las agencias espaciales de EE. UU., Europa y Canadá organizaron una fiesta en julio Libera las primeras imágenes a color. Algunas de las imágenes que ves en esta página que quizás te hayas perdido se publicaron más tarde.

Lo primero que debes recordar sobre James Webb es que es un telescopio infrarrojo. Ve el cielo en longitudes de onda de luz más allá del alcance de nuestros ojos.

Los astrónomos usan sus diferentes cámaras para estudiar regiones del universo como estas gigantescas torres de gas y polvo. Los pilares eran el objetivo favorito de Hubble. Te llevaría años viajar a la velocidad de la luz para atravesar toda esta escena.

Nebulosa de Carina

Nebulosa de Carina

Nebulosa de Carina

Llaman a esta escena los Acantilados Cósmicos. Está en el borde de una cavidad gaseosa gigante dentro de otra nebulosa polvorienta de formación estelar llamada Carina.

Este cráter ha sido tallado por la intensa radiación ultravioleta y los vientos de estrellas jóvenes y calientes.

La distancia de un lado a otro de esta imagen es de aproximadamente 15 años luz. Un año luz tiene aproximadamente 9,46 billones de kilómetros (5,88 billones de millas).

Galaxia de la rueda de carro

Galaxia de la rueda de carro

Galaxia de la rueda de carro

Esta gran galaxia de la derecha fue descubierta en la década de 1940 por el gran astrónomo suizo Fritz Zwicky. Su compleja estructura de rueda de carro es el resultado de una colisión frontal con otra galaxia. El diámetro es de unos 145.000 años luz.

El planeta Neptuno

Neptuno

Neptuno

James Webb no solo vio el universo profundo. También estudia objetos en nuestro propio sistema solar. Esta joya es el octavo planeta desde el Sol: Neptuno, con sus anillos. Los puntos blancos más pequeños a su alrededor son las lunas y la «estrella puntiaguda» más grande arriba. Esa es la luna más grande de Neptuno, Tritón. Los picos son un artefacto de la forma en que se construye la estructura de vidrio de James Webb.

Lee mas: Neptuno anillado captado por el Telescopio James Webb

La nebulosa de Orión

Nebulosa interior de Orión

Nebulosa interior de Orión

Orión es una de las regiones más famosas del cielo. Es una región de formación estelar, o nebulosa, a unos 1.350 años luz de la Tierra. Aquí, Webb imagina una característica llamada Barra de Orión, una pared de gas y polvo densos.

se deforma

se deforma

se deforma

En una de las grandes historias espaciales del año, la NASA envió una nave espacial a un asteroide llamado Dimorphos para ver si podía desviar el camino de una roca de 160 m de ancho. Fue una prueba de una estrategia para proteger a la Tierra de los asteroides amenazantes. James Webb atrapó una lluvia de 1.000 toneladas de escombros.

Lee mas: Desviación de asteroides aumentada por desechos experimentales

WR-140

WR-140

WR-140

Esta es una de las imágenes web más interesantes del año. «WR» significa Wolf-Rayet. Es un tipo de estrella, una estrella masiva que se acerca al final de su vida útil. Los Wolf-rayettes disparan enormes burbujas de gas al espacio. Una estrella compañera, que no se ve en esta imagen, comprime ese viento y crea polvo. Las conchas polvorientas que ves se extienden a lo largo de 10 billones de kilómetros. Esto es 70.000 veces la distancia entre la Tierra y nuestro Sol.

Lee mas: Un polvoriento misterio estelar resuelto por el Telescopio James Webb

galaxia fantasma

galaxia fantasma

galaxia fantasma

M74, apodado Phantom Galaxy, es conocido por sus elegantes brazos en espiral. Está a unos 32 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Piscis, y casi directamente frente a nosotros, Webb ofrece una vista perfecta de esos brazos y su estructura. Los detectores de un telescopio son buenos para captar todos los diminutos filamentos de gas y polvo.

Obra de James Webb

La obra de arte de James Webb en el espacio: el telescopio debería proporcionar un buen servicio durante 20 años

Todavía puedes escuchar a Jonathan Un programa de innovación para el Servicio Mundial de la BBC En él discutió el proyecto Webb con sus principales científicos e ingenieros.

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