Los pandas desarrollaron su característica más confusa hace al menos 6 millones de años

Pero sus antepasados, como la mayoría de los osos, tenían una dieta muy amplia que incluía carne. Se pensaba que la dieta exclusiva de los pandas modernos se había desarrollado hace relativamente poco tiempo. Sin embargo, un nuevo estudio El interés particular de los pandas en el bambú puede haber aparecido hace al menos 6 millones de años, probablemente debido a la gran disponibilidad de la planta durante todo el año.

Para sobrevivir solo con bambú bajo en nutrientes, los pandas modernos (Ailuroboda melanoloca) han desarrollado un peculiar sexto dedo que permite atrapar fácilmente los tallos de bambú y quitar las hojas.

Siamese Wang, investigador y conservacionista de arqueología de vertebrados en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, dijo:

Wang y su equipo encontraron evidencia anterior de que los pandas tenían dedos adicionales, en forma de figuras fósiles que datan de 6 a 7 millones de años. El fósil encontrado en la provincia de Yunnan, en el suroeste de China, pertenece al antepasado panda conocido como Ilurroctose.

Nueva investigación publicada el jueves en la revista Scientific Reports.

Aunque el sexto dígito del panda gigante no es tan elegante ni eficiente como los pulgares humanos, el estudio señaló que la existencia de esta «morfología única» durante millones de años cumple una función esencial para la supervivencia.

Compromiso de evolución

Pero lo que resultó particularmente desconcertante para los científicos involucrados en el estudio fue que esta estructura fósil era más larga que el sexto dedo de los pandas gigantes modernos.

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Wang y sus colegas piensan en el sexto dígito corto de los pandas modernos Es un compromiso evolutivo entre la necesidad de manejar el bambú y la necesidad de caminar con sus cuerpos más pesados.

«Cinco a seis millones de años deberían haber sido suficientes para que el panda creara largos pulgares falsos, pero la presión evolutiva para viajar y soportar su peso mantuvo el ‘pulgar’ corto, lo suficientemente fuerte como para ser efectivo sin ser grande. Suficiente para meterse en el manera», dijo la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social. Denise Su, profesora y científica investigadora del Instituto del Origen Humano de la Universidad Estatal de Arizona, dijo en un comunicado.

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