Steve Clifford acordó regresar al entrenador Charlotte Hornets, dicen las fuentes

Las fuentes le dijeron a ESPN el viernes que Steve Clifford acordó un contrato para convertirse en el entrenador de los Charlotte Hornets, regresando a una segunda carrera en el trabajo.

Clifford, quien llevó al propietario a dos apariciones en los playoffs en la carrera de cinco años que terminó en 2018, regresó después de que el asistente de Golden State, Kenny Atkinson, aceptara el trabajo y decidiera quedarse con los Warriors.

Clifford siempre ha tenido una sólida relación laboral con el propietario de los Hornets, Michael Jordan, y Jordan y el gerente general Mitch Kupchak cumplieron con lo que querían para esta lista joven y en crecimiento: un entrenador podría mejorarlos defensivamente y convertirlos en un equipo de playoffs. Clifford es muy respetado entre sus colegas entrenadores y es muy apreciado tanto en Charlotte como en Orlando por mejorar su lista de talentos.

Clifford se ha estado reuniendo con la propiedad y la gerencia en los últimos días, y está acelerando su candidatura para regresar, dijeron las fuentes.

Las fuentes dijeron que los Hornets también tomaron en serio a Mike D’Antoni, quien recientemente entrevistó a Jordan.

Clifford, quien durante mucho tiempo ha sido considerado como uno de los mejores entrenadores defensivos de la NBA, trabajará para mejorar la decisión de la cancha para el equipo de Charlotte, que ha sido clasificado entre los 10 mejores equipos de la NBA, incluido el puesto 23 en calificaciones defensivas en tres de los últimas cuatro temporadas. En 2021-22.

En sus cinco temporadas con los Hornets, la defensa de Charlotte ha estado en el top 10 tres veces. En dos de sus tres temporadas como entrenador de magia, sus defensas se han clasificado en el octavo y el undécimo lugar.

Charlotte terminó la temporada pasada con la octava ofensiva clasificada de la NBA y tenía mucho poder de fuego en ese lado de la cancha entre los guardias All-Star. Lamelo PaulDelantero de agente libre prohibido Puentes de millasGuardia terry rosier y adelante gordon howardEntre otros.

Clifford y los Hornets se reúnen después de que el equipo llegara a un acuerdo inicial con Atkinson para reemplazar a James Boreko, quien fue despedido en abril después de cuatro temporadas.

Clifford, de 60 años, tuvo marca de 196-214 en cinco temporadas durante su primera temporada con la franquicia, lo que lo llevó a su mejor récord desde que regresó a la NBA en 2004 y regresó a un equipo de expansión cuando tuvieron marca de 48-34 en 2016. . Los Hornets perdieron ante Miami Heat en siete juegos ese año en la primera ronda de los playoffs.

En 18 temporadas de regreso a la liga, llevó a Charlotte a dos de sus tres apariciones en los playoffs. Las 196 victorias de Clifford solo son superadas por la historia de la franquicia detrás de Alan Priesto, quien entrenó al equipo a principios y mediados de la década de 1990. Clifford se ha asociado con Priesto para la mayor cantidad de juegos dirigidos en la historia de la franquicia.

Unas semanas después de que Clifford fuera despedido por Charlotte en 2018, Magic lo contrató, donde entrenó durante tres años, incluidas sus dos primeras temporadas de apariciones consecutivas en los playoffs, antes de que ambas partes acordaran separarse. Tras la campaña 21-61 en la 2020-21. Pasó la última temporada como asesor de Steve Nash con los Brooklyn Nets.

Clifford comenzó su carrera trabajando como entrenador en varias universidades del noreste, y luego como entrenador asistente en los New York Knicks, Houston Rockets, Magic y Los Angeles Lakers. .

Clifford acordó entrenar a los Hornets – Utah Jazz – sin un entrenador en jefe para la próxima temporada, la entrenadora Queen Snyder decidió dejar el equipo a principios de este mes.

Tim Bontemps de ESPN contribuyó a este informe.

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