Una capa de hielo zombi de Groenlandia podría elevar el nivel del mar en 10 pulgadas

La capa de hielo que se derrite rápidamente en Groenlandia podría eventualmente elevar los niveles globales del mar en al menos 10,6 pulgadas (27 centímetros), el doble de lo previsto anteriormente, según un estudio publicado el lunes.

Es algo que se puede llamar ojos de zombi. Ese hielo perdido, aunque todavía está adherido a partes más gruesas del hielo, ya no se repone con los glaciares originales que ahora reciben menos hielo. Si no se repone, el hielo destruido por el cambio climático se derretirá e inevitablemente elevará los mares, dijo William Colgan, glaciólogo del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia.

«Es hielo muerto. Se está derritiendo de la capa de hielo y desapareciendo”, dijo Colgan en una entrevista. «Este hielo se envía al océano, y ahora estamos asumiendo cualquier escenario climático (emisiones)».

Jason Box, un glaciólogo de Greenland Survey, dijo que era «como un pie en la tumba».

Las diez pulgadas inevitables en el estudio son el doble de aumento del nivel del mar de lo que los científicos esperaban previamente por el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia. La revista Nature Climate Change dice que podría ser de hasta 30 pulgadas (78 centímetros). En contraste, el informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático del año pasado predijo un rango de 2 a 5 pulgadas (6 a 13 centímetros) de hielo derretido de Groenlandia para 2100.

Lo que hicieron los científicos para el estudio fue observar el equilibrio del hielo. En perfecto equilibrio, la nieve fluye por las montañas de Groenlandia y recarga y espesa los lados de los glaciares, equilibrando el derretimiento en los bordes. Pero menos relleno y más derretimiento en las últimas décadas ha creado un desequilibrio. Los autores del estudio calcularon que el 3,3% del volumen total de hielo de Groenlandia se derretiría independientemente de lo que haga el mundo para reducir la contaminación por carbono, y lo que se pierde es lo que se agrega, dijo Colgan.

«Creo que morir de hambre sería una buena frase para lo que le está pasando al hielo», dijo Colgan.

Más de 120 billones de toneladas (110 billones de toneladas métricas) de hielo ya se han perdido debido al derretimiento debido a la incapacidad del calentamiento para llenar los bordes de la capa de hielo, dijo uno de los autores del estudio. Cuando ese hielo se derrita en agua, si se acumula solo sobre los Estados Unidos, tendrá 37 pies (11 metros) de profundidad.

Las cifras son promedios globales para el aumento del nivel del mar, pero algunos lugares más alejados de Groenlandia verán más y lugares como la costa este de EE. UU. verán menos. Si bien 10,6 pulgadas no es mucho, es más que mareas altas y tormentas, y empeorarán, por lo que el aumento del nivel del mar tendrá «enormes impactos sociales, económicos y ambientales», dijo Elin Enderlin, profesora de geociencias. Boise State University, no fue parte del estudio.

«Es una gran pérdida y daña las costas de todo el mundo», dijo David Holland, de la Universidad de Nueva York, quien regresó de Groenlandia pero no formó parte del estudio.

Para Groenlandia, una de las dos capas de hielo más grandes de la Tierra, que se está reduciendo lentamente, esta es la primera vez que los científicos calculan la pérdida mínima de hielo y el aumento del nivel del mar que la acompaña. Debido al cambio climático provocado por la quema de carbón, petróleo y gas natural. Los científicos utilizaron una técnica aceptada para calcular la pérdida mínima de hielo firme, que se aplicó a los glaciares de montaña de toda la isla gigante congelada.

El glaciólogo de la Universidad Estatal de Pensilvania, Richard Alley, quien no formó parte del estudio pero dijo que tiene sentido, dijo que el derretimiento definitivo y el aumento del nivel del mar es como un cubo de hielo colocado en una taza de té caliente en una habitación cálida.

«Has cobrado un gran precio en el hielo», dijo Ally en un correo electrónico. «Del mismo modo, la mayoría de los glaciares de montaña del mundo y los bordes de Groenlandia seguirán perdiendo masa si las temperaturas se estabilizan en los niveles modernos, ya que se mantienen en el aire caliente de la misma manera que se pone un cubo de hielo en el té caliente».

El momento es desconocido aquí y un problema con el estudio, dijeron dos científicos de nieve al aire libre, Lee Stearns de la Universidad de Kansas y Sophie Nowicki de la Universidad de Buffalo. Los investigadores del estudio dijeron que no podían estimar un tiempo de derretimiento definitivo, pero en la última oración mencionan «dentro de este siglo», sin respaldarlo, dijo Stearns.

El equipo no sabe cuánto tardará en derretirse todo el hielo perdido, pero haciendo una conjetura, podría ser a finales de este siglo, o al menos en 2150, respondió Colgan.

Colgan dijo que en realidad era una situación ideal. 2012 (y una cantidad diferente en 2019 ) existió El gran año de fusión, Cuando el equilibrio entre sumar y restar nieve estaba muy desequilibrado. Si la Tierra continúa moviéndose durante varios años más como lo hizo en 2012, el derretimiento de Groenlandia podría elevar el nivel del mar en 30 pulgadas (78 centímetros), dijo. Esos dos años parecen extremos ahora, pero los años que ahora parecen normales habrían sido extremos hace 50 años, dijo.

«Así es como funciona el cambio climático», dijo Colgan. «Los valores atípicos de hoy se convierten en los promedios de mañana».

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